Breton

Le cheval Breton actuel est le résultat d'une longue évolution et d'un long travail de sélection entrepris par les éleveurs à partir des variétés anciennes de chevaux indigènes. 

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Niveau de technicité :
Chevaux Breton
Sommaire

Origine du cheval Breton

 Le cheval Breton actuel est le résultat d'une longue évolution et d'un long travail de sélection entrepris par les éleveurs à partir des variétés anciennes de chevaux indigènes. 

De nombreux croisements furent réalisés aux XVIIIè et XIXè siècles en vue d'améliorer ces variétés, le plus célèbre et le plus réussi résultant de l'accouplement d'étalons « Norfolk » importés de Grande-Bretagne et de juments du Léon. De ce croisement naquit le « postier breton » dont la réputation s'étendit dans le monde entier.

Morphologie

A l'heure actuelle, le cheval Breton répond au standard suivant :

  • La robe est alezane, aubère, rarement baie ou rouanne
  • La taille est moyenne : autour de 1,58 m (1,55 à 1,63 suivant les types)
  • La tête est carrée, de volume moyen, avec le front large et le chanfrein droit, parfois camus. Les naseaux sont ouverts et l'oeil vif
  • L'encolure est longue, forte mais bien greffée et légèrement rouée
  • Le dos est tendu, large et musclé. La croupe est large et double, la côte ronde
  • L'épaule est longue et oblique, la poitrine profonde
  • Les cuisses et les avant-bras sont très musculeux et les canons courts et secs

Il existe deux types morphologiques : le trait de formule compacte et le postier plus léger et plus étendu dans ses rayons et ses allures.

Zone d'élevage

Les poulains Breton nés en France et immatriculésLe berceau de race s'étend traditionnellement sur les quatre départements bretons (Finistère, Côtes d'Armor, Ille-et-Vilaine et Morbihan), mais aussi au nord de la Loire-Atlantique, à  l'ouest du Maine-et-Loire et dans les zones de moyenne montagne du Massif Central et dans les Pyrénées.
   
Aujourd'hui, la notion de « berceau » est dépassée, remplacée par celle de « base de sélection ». Tout produit issu de deux parents Bretons est inscriptible au Stud Book de la race, quel que soit son lieu de naissance dans l'hexagone. Il existe également une procédure d'inscription à titre initial des pouliches et juments issues d'étalons Bretons (père et grand-père ou grand mère maternels Bretons) et ayant satisfait aux formalités de la commission d'inscription à titre initial (conformité au standard de race). Ces reconnaissances permettent de garder une base de sélection importante.

Les effectifs

On recense environ 12 000 chevaux bretons en France en 2015

L’élevage en France

Nombre de produits Breton immatriculés par année de naissanceDonnées SIRE à la date du 26 février 2019

2308 immatriculations enregistrées en 2017 (2375 en 2016), soit le quart du total des immatriculations de chevaux de trait

4220 juments bretonnes saillies en 2018 (4175 en 2017)

3978 juments saillies pour produire du breton en 2018 (3913 en 2017).

490 étalons bretons en activité en 2018 (518 en 2017)


A consulter pour en savoir plus : Statistiques sur la filière équine.

L'utilisation

Doté d'allures énergiques et d'une remarquable docilité, le Breton, en particulier la variété « postière », est le cheval d'attelage de loisir idéal utilisé par des professionnels avertis comme par des amateurs pour la compétition et le tourisme attelé. 

Chevaux BretonA la différence d'autres races de trait, le Breton n'a jamais cessé d'être attelé. Il est encore employé en agriculture pour des travaux de précision en culture légumière. 

Disséminés en petites unités d'élevage (une à trois poulinières), les chevaux bretons sont l'objet de soins attentifs de la part de leurs éleveurs. Eduqués dès leur plus jeune âge, les poulains bretons feront preuve toute leur vie de beaucoup de familiarité et d'une grande gentillesse.

Les leaders de race

Deux étalons issus de la jument NINON, née en 1957 : VAR VELLA (1965) et ARGUELLA (1966) ont particulièrement marqué l’élevage breton moderne en laissant, à eux deux et en lignée paternelle, pas moins de 24 fils et 110 petits fils étalons.

Puis c'est l'étalon NIREE (né en 1979 par Var Vella et Idole par Sultan), dont la production reste encore de nos jours la plus remarquée, qui devait ensuite marquer fortement l'élevage des années 90, à coté de géniteurs issus d'autres lignées tels que ICI LANDI (1974), NORGANT (1979) et RITON (1983). Ces deux derniers, fils de GOUEDIC, des produits d’une grande qualité.  

Quelques années plus tard, c'est la descendance de l'étalon ANVERS (1988) qui devait être appréciée, au travers de nombreuses pouliches de qualité, mais aussi de ses fils GLOMEL & GABARIT (1994) ainsi que JACKSON (1998).

Contact

 Syndicat des éleveurs du cheval Breton
30 rue Georges Clémenceau
BP 30407
29404 Landivisiau Cedex
http://www2.cheval-breton.fr

En savoir plus sur nos auteurs
  • Syndicat des éleveurs du cheval Breton
Pour retrouver ce document: www.equipedia.ifce.fr
Date d'édition: 19 05 2019
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