Clôtures : fonctions et recommandations

Pour satisfaire ses besoins naturels, le cheval a besoin d'espace où il pourra s'alimenter (prairie), se déplacer librement et entretenir éventuellement des contacts sociaux avec ses congénères. Cet espace doit être délimité par des clôtures conçues de manière à maintenir la contention et la sécurité de part et d'autre, celles-ci devant aussi être adaptées au type d'équidés détenus. Dans cette fiche, seront abordées les fonctions principales et caractéristiques des clôtures concernant les espaces destinés à accueillir des chevaux en liberté pour le pâturage ou pour leur détente physique (paddocks).

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Niveau de technicité :
Chevaux dans pré avec une clôture bois
Sommaire

Fonctions de la clôture

De manière générale, une clôture est une limite par laquelle l’Homme contrôle l’accès des animaux à l'espace. Cette limite peut avoir différentes fonctions :

  • Maintenir un cheptel dans un espace (pâturage, paddock…).
  • Interdire l’accès d’un espace à des animaux.
  • Séparer des groupes/individus (allotement, gestion de l’herbe, gestion des surfaces, pâturage tournant…).
  • Protéger un espace des intrusions potentiellement nuisibles (protection des cultures, protection d’espaces contre les intrusions de grand gibier…).

Comportement des équidés

Les caractéristiques comportementales des équidés vont avoir des conséquences sur la façon de raisonner les clôtures. Les équidés sont :

  • Des herbivores qui consacrent en moyenne près de 60% de leur temps à l’alimentation.
  • Des animaux de steppe, adaptés à une alimentation pauvre et soumis à une forte pression d’insectes. Cependant, les chevaux domestiques sont devenus beaucoup plus sensibles à la pression des insectes que leurs lointains ancêtres sauvages.
  • Des animaux grégaires : le stress de l’isolement induit l’expression de stéréotypies locomotrices les plus spectaculaires chez cette espèce.
  • Des animaux sociaux exprimant des comportements sociaux : leur structure sociale à l’état sauvage est organisée autour de groupes familiaux de femelles stables. Les mâles sont ceux dont la vie sociale connaît le plus de changements au cours de leur vie. Celui-ci assure notamment la fonction de protection et de cohésion spatiale de son groupe familial.
  • Il faut prendre en compte l’importance sociale de la relation de dominance dans une paire d’individus. Cette relation se construit au fur et à mesure des interactions entre individus, interactions qui sont nombreuses lors des brassages de lots de chevaux.
  • Des animaux présentant des comportements sexuels saisonniers.

La conduite des chevaux est également susceptible de générer du stress, d’entraîner les équidés présents à un certain affolement et donc d’augmenter leur propension à vouloir quitter l’endroit qu’on leur a dévolu.

Facteurs de stress pour les équidés

  • Instabilité sociale : fait de mettre des chevaux qui ne se connaissent pas ensemble, changements fréquents dans la composition des groupes d’individus...
  • Changements fréquents de pâtures (vers des pâtures qu'ils ne connaissent pas).
  • Sevrage ou toute autre séparation sociale.
  • Fait de ne pas être habitué à vivre dehors : les chevaux vivant depuis toujours au box peuvent chercher à rentrer.
  • Manque d'abris, qui peut pousser les chevaux à chercher un endroit pour s'abriter des insectes, autant que du climat général ou ponctuellement des événements climatiques (tempêtes, orages).
  • Comportement et compétence des personnes qui manipulent les chevaux.
  • ... et sans doute bien d'autres facteurs de stress !

Pression exercée sur les clôtures

De ces paramètres découle le niveau de « pression » que le cheval va exercer sur la clôture :

  • Un cheval stressé lors d’un isolement sera fortement enclin à contester une limite de parcelle.
  • Des chevaux qui ne disposent pas d’une ressource alimentaire suffisante, en termes de temps consacré à la recherche d’alimentation ou en termes de valeur nutritionnelle, auront tendance à rechercher leur alimentation aux limites de leur parcelle et à contester ces dernières.
  • Des chevaux ne disposant pas d’abris suffisants contre les intempéries (notamment contre le vent) et contre les insectes piqueurs, mouches...

Environnement de la clôture

Le contexte dans lequel se situe la parcelle à clôturer est primordial dans la réflexion qui aboutira aux choix techniques. Les principaux facteurs sont :

  • La limite de parcellaire
  • La proximité de voies de circulation passantes
  • L'éloignement des zones de surveillance
  • La nécessité de verrouiller l’accès à la parcelle (lutte contre le vol et/ou la malveillance)
  • La mitoyenneté avec d’autres chevaux
  • La nature et la conductivité du sol : cette donnée conditionne la qualité de la prise de terre d’une clôture électrique. Dans le cas d’une conductivité faible (sol sec, sablonneux ou pierreux), des aménagements devront être réalisés.

Choix du type de clôture en fonction des équidés, de la parcelle et de son environnement

Pour réaliser une clôture, il faut avant tout se poser les bonnes questions :

  • Quel(s) type(s) d’animaux devront être gardés : animaux d’élevage, de sport, d’instruction... ?
  • Un pâturage mixte (chevaux et ruminants) est-il envisagé ?
  • Une conduite en lots d’animaux est-elle prévue ? Le cas échéant, y aura-t-il des séparations de lots à effectuer en utilisant cette parcelle ?
  • Les groupes d’animaux seront-ils stables ou variables (augmentation de la tension sociale) ?
  • Le personnel qui manipule les animaux est-il habitué (expérimenté et calme) ou débutant ? → impact sur le niveau de stress des animaux lors de transferts
  • La ressource alimentaire sera-t-elle abondante (pâture) ou rare (paddock de détente) ?

Chevaux devant une clôture haie © F. Marduel, Ifce


Typologie de la clôture en fonction du type d'équidés

Recommandations sur la hauteur des rangs, le nombre de rangées et l'espacement
Surface (ha)FonctionType d'animalPâturage mixte/tournantEffectif du lotParcellementLots voisinsHauteurs de la clôture (cm)Conducteurs électriques
0,2PaddockEtalonNon1NonEtalon60-110-160Alu/ruban 20/ruban 40
1PâturePoney d'instructionBovins5NonNon50-110Fil lisse/alu/ruban 20
5PâtureCheval d'instructionOvins52 parcellesOui : poneys60-130Fil lisse/alu/ruban 20
10PâturePoulinière suitéeBovins73 parcellesOui : poneys60-130Fil lisse/alu/ruban 20

Hauteurs et nombre de fils

Pour un même animal, les hauteurs de fils peuvent varier de plus ou moins 10 cm.

AnimalNombre de filsHauteur (cm)
Cheval280-140
Jument suitée350-90-130
Etalon450-90-130-170
Poney miniature320-50-80
Ane275-120

Espacement entre les piquets

L'espacement entre les piquets variera de 3 à 5 m en fonction de la qualité des piquets, du type de clôture (fil/ruban/lices en bois ou PVC) et en fonction de l'exposition aux vents dominants.

Cette phase de programmation, au cours de laquelle ces questions sont évoquées, est primordiale pour la fonctionnalité et la sécurité de l’ensemble de l’équipement. Elle permet également de raisonner l’investissement en prenant en compte le fait qu’une clôture coûte en temps et en investissement à l’installation, surtout lorsqu’elle n’est pas efficace (chevaux qui s’échappent) et qu’elle doit être souvent réparée.

En savoir plus sur nos auteurs
  • Arnaud LALLEMAND Département Innovation Développement Expertise Equine (IDEE) de l'IFCE
  • Laetitia MARNAY-LE MASNE Ingénieur de développement IFCE
Bibliographie
Pour retrouver ce document: www.equipedia.ifce.fr
Date d'édition: 10 07 2020
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