Litières alternatives à la paille

Les aléas climatiques consécutifs impactent sur l’approvisionnement et les prix des aliments habituellement utilisés dans l’alimentation du cheval (foins et céréales notamment). Dans ce contexte difficile, le stock de paille habituellement affecté à la litière risque d’être intégré dans la ration afin d’assurer un apport de lest nécessaire au bien être digestif des animaux.

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par Laétitia MARNAY - | 25.08.2011 |
Niveau de technicité :
Cheval au box mangeant du foin
Sommaire

Choisir une litière alternative

Cheval au box mangeant du foinUn certain nombre de litières de substitution sont d’ores et déjà  sur le marché ou disponibles localement à des prix compétitifs. Les intérêts respectifs de ces différentes litières sont à évaluer au cas par cas en fonction des critères suivants :
 

Confort des animaux

  • épaisseur : Le manque de confort de certaines litières est mis en évidence par la diminution du temps de repos couché. Il faut donc prévoir une épaisseur de litière de 12-15 cm minimum ne se tassant pas trop sous le poids du cheval.
  • capacité d’absorption / humidité : rétention plus ou moins importante des vapeurs d’ammoniac,  risque de pourrissement des fourchettes sur litières humides.
  • poussières respirables : provoquant ou risquant d’exacerber d’éventuelles affections respiratoires des chevaux et du personnel ; néanmoins, l’impact des poussières est également lié aux conditions d’hébergement : taille et conception du box, confinement/circulation de l’air…
    De plus, la teneur en poussières des différentes litières dépend des conditions de récolte, et de stockage (paille, foin, lin) ou de conditionnement (copeaux, lin).

 

 

 

Pellets de bois (© Equi Pellets®) Remarques : Le fait de sortir les chevaux du box pendant le curage, le paillage, ainsi que le pansage limite considérablement la quantité de poussière inhalée. De même, éviter de placer brosses et couvertures dans la mangeoire !!
 

Stocker la litière (notamment la paille, le carton) sur des palettes avant utilisation et non directement au sol afin d’éviter l’absorption par capillarité de l’humidité du sol du hangar, les  moisissures produites pouvant être toxiques pour le cheval.
 


Coût d’entretien et de retraitement

  • Facilité d’approvisionnement
  • Coût de la litière et de son transport
  • Temps de main d’œuvre et matériel nécessaires à l’entretien des litières
  • Coût éventuel d’enlèvement des fumiers ou
  • Economie éventuelle par valorisation  des composts sur prairies
  • Temps nécessaire au compostage  

Encombrement

  • avant (lieux de stockage)
  • après utilisation (volume des fumiers générés)   

Aspect esthétique

  • couleur…
  • produit tachant la robe des chevaux

L'utilisation de litière alternative nécessite une certaine acclimatation pour se défaire des repères de volume (associé à une idée de confort) et d'entretien liés à la paille. Cela génère souvent une surconsommation, donc aggrave le surcoût de ce type de litière en début d'essai : penser à faire évoluer la gestion "globale" de l'entretien de la litière au sein de l'écurie ...

Quelques éléments de comparaison des différentes litières alternatives

LitièreAvantagesInconvénientsAutres remarques
Paille

Prix de 150 à 400€/an/cheval (paille de 55 à 150€/t)
Litière "volumineuse"
Aspect confortable

Source de lest, occupation pour le cheval au box en complément du foin
Risque coliques par ingestion excessive

Volume important
• Stockage paille : consommation moyenne : 7-8kg par jour par box (soit 2,7 T, environ 11 rounds de 250kg/an !)
• A faire enlever ou à composter

Parfois poussiéreuse : moisissures, paille courte
Faible absorption des vapeurs d'ammoniac
1ère litière utilisée en France
Attention aux éventuels produits de traitement : fongicides, herbicides, raccourcisseurs de tige

Valeur agronomique du compost/T : N 5,2; P 3,7; K 7,9; Ca 12,1, Mg 1,6 (difficile à composte si le fumier est trop pailleux : C/N>30)
Pellets de paille mélangée (+ argile, huiles essentielles)

Prix de 500 à 650€/an/cheval (selon commande)
Assez absorbant en termes d'humidité et d'odeurs : 3 fois plus absorbant que la pailleNécessite le retrait régulier des crottins et plaques d'urineNécessité d'un entretien rigoureux
Prévoir une source de lest complémentaire
Utilisation d'un matériel spécifique pour l'entretien type "fourche à copeaux"
Copeaux ou sciures de bois

Prix très variable selon source, de 0 à 1000€/an/cheval !
Approvisionnement parfois local et peu onéreuxPotentiellement poussiéreux, il existe des copeaux dits "dépoussiérés"
Risque de traitement des bois
Nécessite le retrait régulier des crottins et plaques d'urine : noircit vite
Boxes à vider régulièrement entièrement : impact sur le coût
volume litière : 15-20m3/an
 
2ème litière utilisée en France
Nécessité d'un entretien rigoureux
Prévoir une source de lest complémentaire
Utilisation d'un matériel spécifique pour l'entretien type "fourche à copeaux"

Décomposition du fumier assez longue (impaction sans circulation d'air, teneur importante en lignine)
 

 

Lin
Anas de lin :
Partie ligneuse de la tige : résidu de la fabrication de fibre de lin

Prix de 450 à 600€/an/cheval (selon commande)
Faible volume litière (6-7m3/an), et fumier (1,6m3/mois/cheval)

Bonne absorption des vapeurs d'ammoniac : 12 fois plus que la paille
Potentiellement poussiéreux
Nécessite le retrait régulier des crottins et plaques d'urine
Traitement au crésyl pour éviter l'ingestion
Prévoir une source de lest complémentaire
Utilisation d'un matériel spécifique pour l'entretien type "fourche à copeaux"

Décomposition du fumier relativement rapide (3-4 mois) si retournements : litière peu lignifiée
Mélanges copeaux et lin

Prix de 600 à 800€/an/cheval (selon commande)
Faible volume litière et fumier
Bonne absorption
Utilisation d'un matériel spécifique pour l'entretien type "fourche à copeaux"
Pellets de boisPas de risque de consommation
bonne absorption des vapeurs d'ammoniac
Nécessite le retrait régulier des crottins et plaques d'urineHumidifier un peu la litière au début pour permettre le délitement des pellets pour le confort du cheval
Utilisation d'un matériel spécifique pour l'entretien type "fourche à copeaux"

Valeur agronomique du compost/T : N 3; P 2; K 6,4; Ca 3,4; Mg 0,9
Chanvre :
Chènevotte
Défibrement de la paille de chanvre
résidu de la fabrication de fibre de chanvre

Prix de 750 à 1050€/an/cheval (selon commande)
 
12 fois plus absorbant que la pailleappétant ! Risque de coliques par ingestion excessive
Coût : litière assez onéreuse
Nécessite le retrait régulier des crottins et plaques d'urine : noircit vite
Prévoir une source de lest complémentaire
humidifier un peu la litière pour limiter la poussière au début

Décomposition du fumier relativement rapide (3-4 mois : litière peu lignifiée
TourbeAntiallergique
Facile d'entretien
Absorption importante des vapeurs d'ammoniac
Fumier très recherché
Idéal chevaux pré-box
Difficile à trouver
Potentiellement poussiéreux
Couleur (noire) peu engageante, tachant la robe des chevaux
Prévoir une source de lest complémentaire
Papier déchiquetéAntiallergique si dépoussiéréAttention aux encres, au plomb
Provenance anglaise : coût
Choisir dépoussiérée
Prévoir une source de lest complémentaire

Se décompose assez mal : tendance à l'impaction, mélanger avec des déchets de tonte...
Carton onduléPas de poussière
Pas de risque de consommation
Aspect confortable
Le carton mouillé colle au sol (faire un curage hebdomadaire mieux que quotidien)
Difficile à stocker : sensible
Hygrométrie ambiante
Prévoir une source de lest complémentaire

Difficile à composter seul (tendance importante à s'agglomérer)

N’oubliez pas :  l’utilisation de litière non consommable par le cheval doit être accompagnée d’une source d’occupation et de lest suffisante pour son bien être et son confort digestif : risque d’apparition de stéréotypies (tic à l’ours, à l’air…) et de désordres digestifs (consommation de la litière, ulcères, coliques…)
Il convient notamment d'être particulièrement vigilant en phase de transition d'une litière paille vers une litière alternative, dont l'ingestion massive peut alors être fatale...

En savoir plus sur nos auteurs
  • Laétitia MARNAY Ifce
Pour retrouver ce document: www.equipedia.ifce.fr
Date d'édition: 25 03 2019
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